少彦名の語義

★はじめに

少彦名(少名毘古那)の神名の語義も少名毘古(少名彦)とか大名持の対の少名持とかにしてくれるとわかりやすかったのであるが、いかんせん理由は不明なるも「少彦名」とか「少名毘古那」となってから、この「名」とか「那」の字が末尾に付いて、俄然、意味不明になったようだ。倉野憲司博士の岩波文庫「古事記」校注でも「小人の意か。名義未詳」となっている。一般には、「古事記伝」では「御名の須久那(スクナ)はただ大名持(オホナムチ)の大名と対であるため」としている由。現代でも、「名義はオオナムチの〈大(おお)〉の対称〈少(すくな)〉にもとづくもの」とするのが多数のようである。しかし、「古事記」では「大国主」が主で、ほかに「大穴牟遅神(おおなむぢ)」がある程度。探し方が悪いせいか「大名持」というのは見当たらない。それにこじつけるのはいかがか。大穴牟遅とは、大は大きい、穴は古墳の意味、牟遅は貴で、大型の古墳に眠る貴人という意味だ、と説く見解もある。即ち、大国主とか大名持(大穴牟遅)とか大国魂とか顕国玉(うつしくにたま)などと言うのは氏名不詳の古代豪族の汎称ではないのか。ほかに「若き日の御子」の意とする説もあるらしい。また、少は「スクナシ」の語幹で「少ない」と言う意味と「小さい」という意味があり、「小人(こびと)」説も連綿と続いている。

★少彦名の解析

まず、表記だが「少彦名」と「少名毘古那」では受け取る印象が多少違うと思う。「少彦名」では現代流に言うと「少年」という感じがする。「少名毘古那」は、はっきりはしないが、小領主という気がしないでもない。末尾の「名」や「那」が何を意味したのか。双方に書かれているので単なる付け足しとは思われない。とは言っても、現代でも男性の名前の末尾が「ナ」と言う人はほとんどいない。「オ=男、夫、雄など」が主流だ。

1.「少彦名」や「少名毘古那」を「少彦」「名」とか「少名毘古」「那」に分けて議論するのは今のところ考えづらい。
2.「少彦名」や「少名毘古那」を一つの単語として考えるのも一般的ではない。
3.「少彦名」や「少名毘古那」を「少・彦名」や「少名・毘古那」と二つに分けて考えてみることにする。

★「少彦名」や「少名毘古那」を二つに分けた場合の語義

「少彦名」や「少名毘古那」を二つに分けた場合、分け方にもいろいろあるかと思うが、ここでは意味が割とすっきりとする「少・彦名」や「少名・毘古那」とする。即ち、「スクナ」と「ヒコナ」である。
日本では「名」は「那、奴、儺、いずれも「な」と読む」より起こるのであり、この「な」とは土地、土、地名、国などの意味かと思う。そこで、以下、「スクナ」と「ヒコナ」を検討してみる。

1.「スクナ」
*宿名浦(すくなうら、現・愛媛県西宇和郡伊方町豊之浦) 佐田岬半島中央部、宇和海に面している。
*宿奈部御厨(すくなべのみくりや) 三重県。比定地未詳。
*須久名山(すくなやま) 現地ではスクナムイと言う。沖縄県南城市。
須久名山の地質は、クチャ(泥岩)が広く分布し、南部の崖にはニービ(砂岩)の露頭が見られるという。
沖縄のこと故、中城湾に面したところにある。
以上より三重県の宿奈部御厨も海に面した土地ではないか。
この場合の「スクナ」は砂(すな)の「ス」と同じでもろい土を意味するのではないか。

2.「ヒコナ」
*埼玉県三郷市上彦名
*鳥取県米子市彦名町
特に、埼玉県三郷市には上彦名のほか、彦糸、彦江、彦音、彦倉、彦沢、彦成、彦野など彦の付く地名が多い。江戸川と中川に挟まれた地域(沖積地)で、明らかに砂丘、自然堤防を意味するようだ。また、米子市彦名町も「スクナヒコナ」で名を成しているが、元は砂丘だったか。

★結 論

「スクナ」も「ヒコナ」も同じような意味で砂地、砂丘、泥土等沖積土を意味し、単に同じ意味の言葉を重ねて表現したのかも知れない。地名には、時折、見かける。もしそうだとすると、従来の「小人説」や「大名持、少名持説」は少し違ってくるように見える。沖積土と解すると沖積平野の農業神説が有力だ。道理で、お知り合いに「ヒキガエル」や「案山子(かかし)」が出てくるはずだ。おそらく、事実は意宇平野の雄で出雲平野の雄・大国主命と出雲国の覇権を争って、衆をたのむ大国主の軍門に降り、その配下となったのではないか。

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